La Psicología Clínica frente a la Pandemia COVID-19 en el Perú

Elaborado por: Jesus M. Berru (Voluntario dando+)

La coyuntura actual, que nos obliga a permanecer en nuestros hogares junto a la familia, amigos o pareja, ha tenido un gran impacto en la vida social de las personas. En especial, el Perú, cuyas costumbres y acciones suelen ser de carácter individualista y, al mismo tiempo, la afectividad demostrada mediante los saludos tan cercanos. Frente a esta situación, ¿Cuál es el papel de que desempeña la psicología clínica?

En primer lugar, es necesario situar la problemática actual. La pandemia provocada por la COVID-19, ha desencadenado en una situación grave de salud pública de nuestro país, ya que la cifra de contagiados a la fecha 20 de junio del 2020, según el MINSA (Ministerio de Salud), asciende a 247.925. Asimismo, el número de muertes por este virus es de 7.660. 

Por otro lado, el gobierno peruano, mediante el Decreto Supremo N° 044-2020-PCM, ha declarado Estado de Emergencia Nacional, y mediante el Decreto Supremo N° 1458, se establecen sanciones para aquellos que incumplan el aislamiento social en el marco de la declaratoria del Estado de Emergencia por COVID-19 (El Peruano, 2020). Estas medidas han generado ciertos cambios en la salud de la población, específicamente en la salud mental. Y he aquí la oportunidad de analizar esta situación, desde la psicología clínica. Una rama de la psicología que se encarga de ayudar a las personas a encontrar una forma de funcionar de manera eficaz (Bernstein y Nietzel, 1982); es decir, ayudan a que el malestar sea más llevadero y no afecte al ‘normal’ funcionamiento del individuo. En tal sentido, el psicólogo clínico trata de que los problemas del entorno tengan una saludable adaptación psicológica en la persona.

Entonces, la psicología clínica cumple un rol importantísimo para poder sobrellevar de la mejor manera la pandemia y el aislamiento social. Ya que estar distanciados socialmente afecta de manera significativa nuestra salud, llevando a algunas personas a sentirse ansiosas, a presentar cuadros de depresión, TOC, entre otros problemas que afecta directa o indirectamente el equilibrio de la persona.

Aunque no es un distanciamiento social total, es inevitable que genere en los peruanos los problemas mencionados anteriormente. Y sumado a ello, la dependencia de la población de los medios de comunicación para tomar decisiones importantes (Ball-Rokeach y DeFleur, 1976), y considerando, además, que muchas veces, dichos medios no informan de la mejor manera, y aumentan la ansiedad, angustia psicológica, etc. Este patrón de respuesta de las personas es un patrón que se da frente a crisis especiales como la gripe AH1N1 (Taha, Matheson, y Anisman, 2014) o un tiroteo en una escuela (Jones, Thompson, Dunkel Schetter, y Silver, 2017), por poner algunos ejemplos.

Por tanto, resulta importante que los psicólogos, especialmente los clínicos, brinden un apoyo a las personas que presenten sintomatología o que requieran conversar sobre cómo sobrellevar el aislamiento. Muchas instituciones han tomado la iniciativa de hacer transmisiones en vivo a través de la tecnología digital, brindando herramientas y tips para mantener la salud mental en buen estado.

En este caso, la psicología clínica toma un rol preventivo e incluso de intervención, ya que pueden existir personas que ya sienten cambios en su salud mental, y al escuchar las transmisiones de los especialistas, pueden llegar a encontrar el equilibrio que necesitan. También hay que mencionar los casos más graves que necesitan una intervención más profunda y directa, pero es una población muy pequeña.

En conclusión, el rol de la psicología clínica, frente a los estragos que la COVID-19 puede provocar en la salud mental de la población, es de proporcionar herramientas necesarias para que puedan sobrellevar el día a día, sin caer en estados críticos de ansiedad y/o preocupación, sino más bien aceptar la nueva realidad que la situación ha generado.

Referencias:

Ball-Rokeach, S. J., y DeFleur, M. L. (1976). A dependency model of mass-media effects. Communication Research, 3, 3–21. https://doi.org/10.1177/009365027600300101

Bernstein, D. y Nietzel, M. (1982). Introducción a la psicología clínica. McGraw-Hill.

Cruz, M. P., Santos, E., Cervantes, M. V., y Juárez, M. L. (2020). COVID-19, una emergencia de salud pública mundial. Revista Clínica Española. https://doi.org/10.1016/j.rce.2020.03.001

El Peruano (13 de abril del 2020). Decreto Legislativo N° 1458. https://cdn.www.gob.pe/uploads/document/file/582554/DL1458.pdf

El Peruano (15 de marzo del 2020). Decreto supremo que declara Estado de Emergencia Nacional por las graves circunstancia que afectan la vida de la Nación a consecuencia del COVID-19. https://busquedas.elperuano.pe/download/url/decreto-supremo-que-declara-estado-de-emergencia-nacional-po-decreto-supremo-n-044-2020-pcm-1864948-2

Jones, N. M., Thompson, R. R., Dunkel Schetter, C., y Silver, R. C. (2017). Distress and rumor exposure on social media during a campus lockdown. Proceedings of the National Academy of Sciences, USA, 114, 11663–11668. https://doi.org/10.1073/pnas.1708518114

Ministerios de Salud (MINSA). (29 de mayo del 2020). Casos confirmados por coronavirus COVID-19 ascienden a 148285 en el Perú (Comunicado N° 115). https://www.gob.pe/institucion/minsa/noticias/167830-minsa-casos-confirmados-por-coronavirus-covid-19-ascienden-a-148-285-en-el-peru-comunicado-n-115Taha, S. A., Matheson, K., y Anisman, H. (2014). H1N1 was not all that scary: Uncertainty and stressor appraisals predict anxiety related to a coming viral threat. Stress and Health, 30, 149–157. https://doi.org/10.1002/smi.2505

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